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Activité 2 - Le rôle de la concurrence dans la régulation du marché du blé

Objectifs:
- comprendre les causes des variations de prix
- comprendre comment les variations de prix permettent de réguler un marché

 

Document 1 : Evolution du cours du blé (mai 2003 à mai 2013, en dollars par tonne)

Source: Indexmundi, d'après Banque mondiale

 

1. Calculer et lire : Calculez puis lisez le taux de variation du cours du blé entre 2003 et 2013 ?
2. Analyser : Par groupes de 3, formulez des hypothèses pour expliquer les évolutions du cours du blé. Appuyez-vous sur les schémas de synthèse des déterminants de l’offre et de la demande réalisés lors de l’activité 1.

 

Document 2 : Blé, maïs…, pourquoi les prix flambent

Rien ne va plus sur le marché des matières premières agricoles. Selon l'indice FAO, les prix alimentaires internationaux ont augmenté de 6 % en juillet, notamment en raison de la hausse brutale des cours des céréales (+ 20 % environ en un mois pour le blé et le maïs) poussés par la sécheresse qui a frappé les Etats-Unis cet été et, dans une moindre mesure, l'Ukraine et la Russie. La volatilité des cours est une caractéristique classique de ces marchés. Pour deux raisons. Tout d'abord, le volume de l'offre est peu prévisible : les aléas climatiques peuvent fortement affecter les récoltes et inciter les pays producteurs à restreindre leurs exportations avec des conséquences potentiellement dramatiques. (...) La seconde raison de ces difficultés réside dans la faible élasticité de la demande au prix : ce n'est pas parce que les cours sont élevés que les individus peuvent réduire significativement leur alimentation, du moins ceux - très nombreux - qui ont déjà du mal à manger à leur faim en temps normal. (...)

Or, tout laisse penser que cette tendance à la hausse va durer, car elle est soutenue par des facteurs structurels. A commencer par le nombre de bouches à nourrir. La population mondiale comptait quelque 5 milliards d'individus en 1990, contre 7 aujourd'hui. (...). Le défi est d'autant plus redoutable que, dans les pays émergents, les modes d'alimentation convergent progressivement vers ceux des Occidentaux, c'est-à-dire vers une alimentation plus riche et plus carnée. Or, la nourriture des animaux d'élevage mobilise de grandes superficies cultivées en céréales (...).

A ces difficultés s'ajoutent des choix politiques calamiteux. Comme le fait d'avoir soutenu le développement des agro-carburants dans la période de surplus et de prix bas des années 1990-2005, où l'agriculture cherchait de nouveaux débouchés. En effet, toute terre consacrée à la production d'agro-carburants (huile de colza pour le gazole, éthanol de maïs…) est soustraite à des productions à usage alimentaire.

« Blé, maïs…, pourquoi les prix flambent », Thierry Pech, Alternatives Economiques n° 316 - septembre 2012

 

Document 3 : Production céréalière, utilisation et stocks

Bulletin de la FAO sur l'offre et la demande de céréales, 5 juillet 2012

 

Document 4 : Spéculation sur le blé

Comment peut-on spéculer sur les céréales ou le maïs ?

Il existe ce qu’on appelle des « marchés à terme » : ce ne sont pas des marchés agricoles, sur lesquels on s’échange des marchandises ; ce sont des marchés financiers qui existent en parallèle, sur lesquels on s’échange des papiers.

Ces marchés à terme existent depuis le XIXe siècle. C’était au départ une sorte d’assurance pour les agriculteurs. Cela leur permettait de vendre leur production à un prix fixé préalablement à la récolte. En cas de chute des cours au moment de la moisson, ils étaient protégés. En cas de flambée, les investisseurs enregistraient un profit.

(…) Des agriculteurs, des coopératives, des négociants utilisaient ces marchés à terme. Les prix étaient fixés en fonction des « fondamentaux de marché », c’est-à-dire des anticipations de l’offre et de la demande physiques.

Et puis, peu à peu, de plus en plus de spéculateurs purs se sont mis à investir sur ces marchés : des intervenants qui, à aucun moment, ne vendent ni n’achètent de produits agricoles, qui ne vendent que des produits dérivés pour faire de la spéculation financière.

Pourquoi les spéculateurs se sont-ils subitement intéressés aux céréales ou au maïs ?

Parce que les prix ont été dérégulés à ce moment-là en Europe et aux Etats-Unis ! Quand les prix étaient stabilisés un peu partout, il y avait beaucoup moins d’intérêt à spéculer. A partir du moment où les prix varient fortement, les paris peuvent devenir plus importants.

Par ailleurs, comme les marchés de l’immobilier [dans les années 90] et de l’Internet [au début des années 2000] se sont cassé la figure, les spéculateurs se sont reportés vers les marchés à terme agricoles, considérés comme plus sûrs. Après les subprimes, on spécule sur la nourriture.

A tel point que des bulles se sont formées, et ont éclaté. C’est ce qui s’est passé en 2008 […].

Rue 89, 01/09/2012, Crise des céréales : « Après les subprimes, on spécule sur la nourriture », entretien avec Aurélie Trouvé d’Attac France

1. Synthétiser : A partir des documents 2 à 4, vous expliquerez l'augmentation du prix du blé depuis les années 2000. Vous distinguerez les facteurs relatifs à l'offre de ceux relatifs à la demande.

 

Document 5 : Une modélisation des causes de variation de prix

© SESâme, 2012 - télécharger le document au format ppt


Document 6 : Les prix, révélateurs d’information

Il est utile de s'arrêter ici un moment pour étudier un exemple banal et simple du rôle du système des prix, pour voir ce que précisément ce dernier accomplit. Supposons qu'apparaisse dans le monde une nouvelle opportunité pour l'utilisation d'une matière première, par exemple l'étain, ou qu'une des sources de production de l'étain ait disparu. Il importe peu pour notre propos –(…) de savoir laquelle de ces deux causes a rendu l'étain plus rare. Tout ce que les utilisateurs d'étain ont besoin de savoir, c'est qu'une partie de l'étain qu'ils consommaient jusqu'alors est maintenant utilisée de manière plus profitable ailleurs et qu'en conséquence, ils doivent économiser l'étain. (…)

Nous devons considérer le système des prix comme un mécanisme de communication de l'information si nous voulons comprendre sa fonction réelle (…). L'aspect le plus significatif de ce système est l'économie de connaissance qu'il permet, ou, ce qui revient au même, le peu de connaissance dont les participants ont besoin pour pouvoir prendre la bonne décision. (…)

Ce qu'il y a de merveilleux dans un cas comme celui de la rareté d'une matière première, c'est que, sans qu'il y ait eu d'ordre initial, sans que plus qu'une poignée d'acteurs ait su la cause initiale, des dizaines de milliers de gens dont l'identité ne pourrait être connue que par des mois d'investigation sont conduits à utiliser la matière première, ou ses produits dérivés, avec davantage de mesure, et que, ce faisant, ils agissent de façon adéquate. Ceci est en soi une merveille

Friedrich Hayek : L'utilisation de la connaissance dans la société, 1945

1. Résumer : Repérez dans le texte la phrase qui en résume le mieux l’idée générale.
2. Analyser : Montrez comment les variations de prix contribuent à orienter les comportements des agents économiques dans le sens d’une meilleure allocation des ressources rares dans l’économie.

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